ג'ינגל בלז וג'ינג'רברד: כריסמס בניו יורק

בפוסט הקודם כתבתי פה על חג ההודיה ופאי דלעת ועל הסתיו בניו-יורק וכמה שהוא יפה. העונה הזו לוקחת בעיני את כל האחרות, ולחגים שלה –הלוואין ות'נקסגיבינג- יש איזה קסם סתווי מיוחד. אבל כמו שכולם יודעים, חגי הסתיו הם רק יריית הפתיחה לחגים הכבדים באמת של ה- Holiday Season: ה-New Year's, ויותר ממנו, חג המולד. מי שמצטער על המהירות שבה עלי השלכת והרוחות הקרירות נעלמים לטובת עצים קירחים וטמפרטורות מקפיאות יכול התנחם בקישוטי הכריסמס שמתחילים למלא את העיר רגע אחרי חג ההודיה, ונותנים פייט לא רע לדלעות ולעלים של הסתיו.

Christmas tree in New York

fifth avenue christmas decorations

כמי שבתור ילדה קצת קינאה בכל הקישוטים והמתנות והקסם שיש לחג הזה להציע, סיבוב ברחובות ניו יורק בשבועות שלפני החג מספק פיצוי לא רע. אוסף הקישוטים המרשים ביותר נמצא, ללא ספק, לאורך השדרה החמישית וספציפית באזור הרוקפלר סנטר, שהכיכר למרגלותיו הפכה זה מכבר לסמל איקוני של כריסמס בניו-יורק. קתדרלת סנט פטריק המרשימה, שצמודה אליה, מספקת את ההקשר הדתי המתבקש ומעניקה לחוויה המודרנית והצרכנית הזו איזה טאצ' קדוש להשלמת החוויה. נכון, האווירה תיירותית להחריד והכיכר עמוסה עד אפס מקום בימים שלפני הכריסמס, אבל אם אתם מחפשים מקום לספוג בו קצת אווירת חג, אין כמו אוסף הקלאסיקות הניו-יורקיות של הרוקפלר לטובת המשימה. רחבת הקרח המפורסמת נפתחת כל יום משמונה וחצי עד חצות, ומציעה סבבי החלקה של 90 דקות. התור (והקור) יכולים להיות אכזריים והמחיר מטפס בתקופת החגים ל-32$ למבוגר (לא כולל השכרת מחליקיים ב-12$), כך שצריך לבוא מוכנים מנטלית ולבושים היטב. אני קצת חששתי מעצמות שבורות ומהתור המסיבי והעדפתי ליהנות מהרחבה מבחוץ.

The Rink at Rockefeller Center

העץ המרשים ועצום המימדים שניצב מעל הרחבה הפך מזמן לאחד מסמלי הכריסמס בניו-יורק. משימת הצילום שלו התגלתה כלא פשוטה – רק כשעומדים מתחת לעץ אפשר להבין באמת עד כמה הוא גדול, גבוה ועמוס תאורה, אבל רק במבט מרחוק מאפשר להתרשם ממנו במלוא היקפו. סתם כדי לקבל קצת פרופורציות, גובהו הממוצע של העץ נע בדרך כלל בין 20-30 מטר, ויותר מ-30,000 נורות (!!) שפזורות לאורך יותר מ-8 ק"מ(!) של חוט מאירות אותו. אין מה לומר, האמריקאים האלה עושים עבודה מרשימה.

rockefeller christmas tree

rockefeller christmas tree

rockefeller christmas tree

התצוגה המרשימה של Saks Fifth Avenue בקצה השני של הכיכר משלימה את אווירת החג. על חזית הבנין מוצג כל ערב מופע מרשים של אורות ומוזיקה לכבוד החג, וחלונות הראווה של החנות, שבה ניתן למצוא מותגים כדוגמת פראדה, פנדי, שאנל, גוצ'י ודומיהם, לובשים חג והופכים מדי שנה לאטרקציית כריסמס תיירותית ראשונה במעלה. השנה, העקרון המארגן של התצוגה היה קרח – השמלות, התיקים הנעליים והתצוגות המיוחדות של ארוחות חג ראוותניות הוצגו כשהם עטופים בשכבת כפור ומכוסים באניצי קרח (מלאכותי, כמובן). מדובר בחווית ה-window shopping האולטימטיבית, בעיקר בהתחשב בכך שגם עם ההנחות והמבצעים של החג, window shopping הוא כל מה שרובנו יכולים להרשות לעצמנו בבית הכלבו המאד יוקרתי הזה.

Saks Fifth Avenue Christmas display

Saks Fifth Avenue Christmas display

Saks Fifth Avenue Christmas display

Saks Fifth Avenue Christmas display

Saks Fifth Avenue Christmas display

מי שחסר לו קצת סכרין בין כל האורות, הקישוטים, הקרח והנצנוצים, או שסתם קפאו לו האצבעות בדצמבר הניו-יורקי, יכול להיכנס להפשיר ולהתחמם קצת בחנות השוקולד היוקרתית Teuscher , שנמצא פחות או יותר באמצע הדרך בין העץ לאורות של סאקס פיפת' אווניו, מול חנות המזכרות של מוזיאון המטרופוליטן. המקום מציע פרלינים, טראפלז ושאר בונבוני שוקולד באיכות מעולה, ותצוגת הכריסמס שלו מתוקה במיוחד ומושקעת מאד. המחירים כמובן בהתאם (בכל זאת, מדובר בשוקולד שוויצרי משובח שנמכר בלב השדרה החמישית בניו-יורק), אבל למי שמחבב שוקולד יהיה קשה לוותר על התענוג. אני נכנסתי פנימה סתם בשביל להתרשם, אבל בסוף נכנעתי לריח השוקולד המתוק שאפף אותי מכל עבר ורכשתי לי קופסה קטנה של 6 פרלינים (במילוי אייריש קרים, קרמל מלוח, קרם קינמון, שברי אגוזי לוז, קראנץ' דבש-לוז ומוקה) במחיר מפוצץ של 20$. מומלץ אם אתם בביקור חד פעמי, אבל פחות משתלם בתור הרגל קבוע.

teuscher fifth avenue christmas

teuscher fifth avenue christmas

teuscher fifth avenue christmas

teuscher fifth avenue christmas

teuscher fifth avenue christmas

teuscher fifth avenue christmas

teuscher fifth avenue christmas

teuscher fifth avenue christmas

מי שמחפש כריסמס ניו-יורקי באווירה קצת פחות תיירותית, ועם סחורה שאפשר גם לקנות ולא רק להתפעל ממנה, יכול להמשיך בטיול על השדרה חמישית ולרדת כמה רחובות לכיוון לברייאנט פארק. בפארק הקטן, הסימפטי והמזמין, שכיף לבקר בו כל השנה ולא רק בכריסמס, אפשר למצוא שוק חג מולד חמוד וגם רחבת החלקה על הקרח, שבניגוד לרוקפלר מציעה תור סביר והחלקה בחינם. השוק מחולק לדוכנים-דוכנים שמציעים סחורה מגוונת: קישוטי כריסמס מושקעים, כלי בית יפים, חפצי נוי, פוסטרים ושאר חפצי אמנות, גופי תאורה דקורטיביים, מוביילים, כובעים, סוודרים, צעיפים ובקיצור כל מה שאפשר לרכוש למישהו כמתנה לכריסמס. באופן בלתי נמנע, חלק מההיצע הוא בעל אוריינטציה תיירותית למדי (סווטשרטים של "איי לאב ניו-יורק" וכיוצא באלו), אבל מרבית המוצרים מקוריים, יפים ונושאים את האופי הארטיזנלי והעיצובי המתבקש משוק חג מקומי בעיר כמו ניו-יורק.

Bryant Park holiday market

Bryant Park holiday market

Bryant Park holiday market

IMG_2860

מלבד מתנות לחג, אפשר למצוא כמובן גם דוכני אוכל, שמציעים הכל מקלאסיקות עונתיות כמו סיידר תפוחים ושוקו חם, עבור בקלאסיקות אמריקאיות כדוגמת דונאטס, פרצלז, ומאק אנד צ'יז ועד קלאסיקות ניו יורקיות מודרניות כדוגמת המבורגר טבעוני. אפילו נציגות ישראלית אפשר למצוא שם, עם דוכן פלאפל וחומוס שמשום מה מוכר גם עוגות קיורטוש הונגריות (אבל במילוי שוקולד השחר, כך שהטאצ' הישראלי נשמר).

IMG_2791

Bryant Park holiday market

שוק חג פופולרי נוסף הוא השוק ביוניין סקוור בדאון טאון מנהטן. ההיצע די דומה לזה של השוק בבראיינט פארק, אבל השוק של יוניין קצת יותר גדול והלוקיישן –לא רחוק מצ'לסי והמיטפאקינג דיסטריקט- הוא unbeatable. בסופי שבוע השוק גדוש קונים, כך שמומלץ להגיע בשעות הבוקר המוקדמות או באמצע השבוע. אני נקלעתי אליו בשעות הצהריים המאוחרות של יום ראשון (כנראה הזמן הגרוע ביותר לבקר בשוק), ובקושי הצלחתי לזוז. רחבת קרח צמודה אמנם אין כאן, אבל חובבי המחליקיים יכול לטייל לכיוון הרחבה הקטנה והחמודה של ה- Standard Hotel, ממש מתחת לטיילת ההיי ליין (אתר חובה בפני עצמו) וצמוד ל-Stanard Grill, הוט-ספוט מקומי לבראנץ' וקוקטיילים (נסו את ה-seven grain waffle וה-crispy potatoes בחמאת שום ועשבי תיבול. ללא תתאכזבו).

IMG_2810

Union Square holiday market

השנה פעל ליד השוק הגדול והמוכר ביוניין סקוור שוק פופ-אפ עונתי של אתר האוכל הנפלא Food52. האתר, למי שלא מכיר (וכדאי להכיר!), מציע מתכונים נפלאים וכתבות אוכל מרתקות, ולאחרונה פתח גם חנות אינטרנטית שמוכרת כלי מטבח ומותגי מזון ארטיזנליים. השוק הקטן והאסטתי, שהציע אווירת חג מבלי להיות צ'יזי וכריסמסי מדי (אפשר לסמוך על החבר'ה של פוד52 בקטעים האלה), סיפק הזדמנות מצוינת לגעת ולראות מקרוב את מה שבדרך כלל רואים רק ווירטואלית, וכמי שעוקבת אחרי האתר כבר תקופה היה מדובר בביקור מרגש למדי. אפשר היה למצוא בו כלי מטבח מעוצבים לעילא, ספרי בישול מצוינים ואפילו קצת אוכל של ממש בדמות פופקורן בטעמים, ביטר אלכוהולי בטעמי פירות ודבש מתובל, ומדי יום התארחו בו אנשי אוכל מתחומים שונים לחתימה על ספרים וסדנאות שונות. אני הגעתי לעיר רק ביום האחרון לפעילותו של השוק ובטעות מצאתי את עצמי מבקרת בו בלי מצלמה, כך שלצערי אין תמונות שלו להציג, אבל היי- זו רק סיבה נוספת לבקר בו שוב בשנה הבאה.

teuscher fifth avenue christmas

ואם כבר אוכל, מסורות האוכל של החג הזה הן סיפור מרתק בפני עצמו. לכל מדינה ועדה נוצרית יש את מאכלי החג שלה, כמו למשל ה-Christmas Ham  וה-Christmas Pudding הבריטיים, מסורת הסמורגסבורד השבדית , ה-Eggnog הצפון אמריקאי, או ה- Glühwein הגרמני (יין חם מתובל בקינמון, ציפורן ותפוזים שנמכר באופן מסורתי בשווקי חג מולד). אחת ממסורות החג החמודות במיוחד היא אפיית עוגיות: אם בראש קינוחי הסתיו עומד הפאי לסוגיו, הרי שבכריסמס עוגיות ממגוון סוגים תופסות את הבכורה. בימים שלפני החג נהוג לאפות (או לכל הפחות לקנות) מגשים על גבי מגשים של עוגיות, שאותן מנשנשים לפני, במהלך ואחרי החג. מנהג אפיית העוגיות נפוץ במקומות רבים, והמסורות רבות ומגוונות. לכל תרבות ואזור העוגיות שלו, אבל חלק מהכיף כאן הוא שבניגוד לקינוח אחד מרכזי ומרשים, לא חייבים להיצמד רק לסוג אחד של עוגיות – העיקר פשוט לאפות כמה שיותר מהן. ברוח החג, The more, the merrier.

הותיקה, המוכרת ואם יורשה לי גם הקסומה מכל עוגיות החג היא עוגיית הג'ינג'רברד, שממלאת לקראת החג מאפיות ושווקים באירופה וארה"ב. מקורן של העוגיות הללו באירופה של ימי הביניים, שבה תבלינים אקזוטיים (בזמנו) כדוגמת ג'ינג'ר, קינמון ופלפל שחור התקבלו בהתלהבות. בגלל מחירם היקר, היה נהוג להשתמש בהם רק באירועים מיוחדים ועיתות חג כדוגמת הכריסמס, מה שהפך אותם למזוהים עם טעמי החג וריחות העונה. היום כל אחד יכול אמנם להשיג את התבלינים האלו בקלות ובזול במכולת הקרובה לביתו, אבל האסוציאציה נשארה. לכבוד הכריסמס, ובעיקר כמתנת חג לעצמי, אני מביאה כאן מתכון לעוגיות החמודות, הפריכות והמתובלות האלה. נכון שכיף לאכול אותן כל השנה, אבל בחג המולד הן טעימות במיוחד, בייחוד אם גדלתם בבית יהודי למהדרין ובסתר לבכם התאוויתם כל שנה לכריסמס מנצנץ ויפה עם עוגיות, סנטה קלאוס ומתנות, כמו באמריקה.

image

עוגיות ג'ינג'רברד חגיגיות: (מבוסס על המתכון הזה, עם תוספות, שינויים והתאמות)

מצרכים:

350 גרם קמח לבן

1 כפית סודה לשתיה

2 כפיות ג'ינג'ר טחון

1 כפית קינמון

1/2 כפית פלפל שחור טחון טרי

1/8 כפית ציפורן

כמה גירודי אגוז מוסקט

165 גרם סוכר חום בהיר

125 גרם חמאה, חתוכה לקוביות

1 ביצה

4 כפות דבש

הכנה:

מערבבים יחד במעבד מזון קמח, סודה לשתיה, תבלינים וסוכר לכמה שניות. מוסיפים את החמאה ומערבבים בכמה פולסים עד שגושי החמאה נעלמים בתערובת.

טורפים היטב את הביצה עם הדבש. מוסיפים בהדרגה למיקסר תוך כדי שהוא עובד.

ממשיכים להוסיף את תערובת הדבש פנימה רק עד שהתערובת מתאחדת לכדי גוש. יותר מדי מהדבש והביצה, והתערובת תהפוך רטובה מדי ולא תקבל באפיה את ה-snap שאופייני לעוגיות ג'ינג'ר לאחר האפיה.

מעבירים את הבצק לניילון נצמד או לשקית ניילון, עוטפים היטב ומעבדים קלות עם הידיים ליצירת כדור אחיד. משטחים לדיסק ומעבירים למקרר למשך כחצי שעה.

מחממים תנור ל-180 מעלות צלזיוס ומסדרים נייר אפיה על תבנית תנור.

מרדדים את הבצק על משטח מקומח לעובי של כחצי ס"מ, וקורצים ממנו צורות בעזרת חותכן העוגיות האהוב עליכם (באופן טבעי, לעוגיה הזו אני אוהבת להשתמש בחותכן ה-gingerbread man הקלאסי).

מעבירים את צורות הבצק לתבנית התנור ומשאירים רווח ביניהן (העוגיות לא נוטות אמנם להתפשט באפיה, אבל אם הן יהיו צמודות מדי ויגעו אחת בשניה צורתן עלולה להיפגע).

אופים כ-9-11 דקות, עד שהעוגיות מקבלות גוון שזוף. מוציאים את התבנית מהתנור ומניחים לעוגיות לנוח על מגש האפיה למשך כ-10 דקות. לאחר 10 דקות מעבירים אותן להצטנן על רשת.

אחרי שהעוגיות התקררו לחלוטין, אפשר לקשט אותן בעזרת רויאל אייסינג (טורפים חלבון ביצה עם חצי כפית מיץ לימון ומנפים פנימה בהדרגה אבקת סוכר. ככל שתהיה יותר אבקה האייסינג יהיה יותר יציב – כמות של כ-180 ג' לחלבון אחד תייצר ציפוי עמיד יחסית, שמאפשר לקשט את העוגיות בחיוכים וכפתורים שיתייצבו וישמרו על צורתם מבלי לזלוג לצדדים).